告别三级火箭后,搜狗再创AI驱动的双引擎模式

作者 | 罗超频道

来源 | 罗超频道(ID:luochaotmt)

现代火箭动力一般采用三级推进模式,被称为三级火箭,其目的是增加火箭动力以摆脱地球引力。

“三级火箭”成为很多互联网公司的商业模式,其发明者是搜狗CEO王小川,以输入法为先锋,以浏览器为主力,以搜索引擎为武器的三级火箭战略,这一模式的本质,就是将流量从一个产品导入到下一个,层层递进,实现流量多重变现。

不可否认的是,“三级火箭”模式在移动时代出现了较大的变化。

从“三级火箭”到“AI双引擎”

在意识到基于流量的三级火箭模式在移动时代可能面临瓶颈后,搜狗很早就主动告别该模式,提出了“三箭齐发”“新三级火箭”等转型策略,战略布局AI技术,率先找到AI技术商业化的最有效路径。早在2018年初,搜狗CEO王小川就曾透露,2018年搜狗核心战略是通过AI升级搜索和输入法双引擎,其中搜索基于AI问答化,而输入法是走向对话,现在看来,搜狗的双引擎模式已经成型。

今天,搜狗发布了2019年第一季度财报,财报显示,一季度搜狗总收入为17亿元,同比增长8%,超出资本市场预期,其中搜狗搜索相关收入达到15.8亿元,同比增长13%,增速在搜索行业处于领先水平。从市场份额来看,搜狗搜索稳居中国搜索市场第二。截止3月底,搜狗手机输入法日活跃用户数已达4.43亿,同比增加23%,艾瑞数据显示,搜狗手机输入法稳居国内以DAU计的第三大手机应用。

不论是输入法还是搜索业务的增长,核心驱动都是AI技术。从营收占比来看,营收占比高达93%的搜索依然是搜狗当前的现金牛,这体现出当年搜狗“三级火箭”模式的价值,输入法作为搜狗的起家业务,行业老大地位依然无可撼动。在“双引擎”外,搜狗也在积极地基于AI技术,探索更多新产品线,基于AI的软硬件产品和服务矩阵正在成型,尽管现在AI新业务尚未形成规模化营收,但未来却有望成为搜狗的“AI多引擎”。

基于AI的双引擎是搜狗现在的增长动力,而基于AI打造的新业务矩阵,则是未来。整体而言,搜狗早已不再依赖“三级火箭”模式,业务核心逻辑不再是产品间导流,而是用AI技术驱动双引擎,再探索更多新业务,包括软硬件,形成更加丰富的产品层次,有望突破互联网行业的天花板。

AI双引擎驱动搜狗再增长

搜狗手机输入法稳居行业第一的核心原因,一方面是基于语言、图像和语义理解等AI技术将输入体验做得更好,让用户表达更加高效、有趣和丰富;另一方面,则是将语音输入做得更加好用,抓住了用户移动碎片输入的各种场景。财报显示,搜狗手机输入法日均语音请求量较一年前增长69%,峰值达6亿次,不只是中国最大的语音输入法,也稳居中国语音应用老大的位置,这意味着,一年多前王小川说搜狗输入法要走向“对话”已变为现实。

搜狗搜索稳居中国搜索市场第二的位置,其基于AI技术构建差异化优势,特别是基于智能问答技术,在医疗、法律等垂直搜索领域发力,与百度差异化发展的同时,提高变现能力,今年一季度获取了比行业平均水平更高的增速,继续扮演搜狗现金牛角色。

在AI技术驱动下,输入法和搜索两大核心引擎给搜狗带来源源不断的现金流,更重要的是,帮助搜狗获取更多语料等数据,进而巩固以语言为核心的AI技术的优势,基于此,搜狗在语音、对话、问答、翻译、计算机视觉等AI应用技术上同样领先。搜狗不断完善和成熟的AI技术正在转化到越来越多的商用产品中。

一季度正式开售的搜狗录音笔C1就是搜狗用AI驱动新品的生动例子。

一季度搜狗加强对智能硬件的投入力度,确立儿童、翻译、语音三大产品系列,不难发现,均以语言AI技术为基础。搜狗录音笔C1基于语音识别、语音合成、机器翻译等技术,将录音转化为文字,准确率高达95%,同时支持同步智能翻译,满足学生、记者、商务人士在工作和学习中的需求,这样一款产品定价只要398元,跟传统功能性录音笔差不多。

搜狗录音笔C1在今年3月18日正式上市开售,罗超频道发现其在京东和天猫已拥有合计超过1万条评价,销量十分可观,评论大都对其语音转文字的转化准确率表示肯定甚至惊叹,这款产品成为爆款最关键的原因则是,抓住了特定人群的痛点需求,比如罗超频道很多记者朋友平时采访都要录音,事后要花费大量时间去整理录音,一些地方往往需要来来回回反复收听,这耗费了记者们大量的时间,现在很多记者朋友都配备了搜狗录音笔C1,其将录音转化成文字后,记者们简单整理校对即可,节省出来大量时间可以更多专注于稿件本身。

在很多人看来录音笔是一个小众市场,第三方数据却显示,2015年我国数码录音笔行业销售收入为20.65亿元,2016年为20.97亿元,2017年为20.98亿元,同比增长0.05%。虽然增速放缓,但规模不小,搜狗将AI技术引入到录音笔,将让这一市场突破增长瓶颈,不出意外也将切走一大块蛋糕。

更重要的是,智能录音笔业务让搜狗的AI技术特别是语言AI技术实力得到了展示,在媒体、行业、学生等群体中强化了AI技术品牌优势,这对搜狗有更长期的价值。这一点,也是搜狗做智能翻译宝等硬件产品的首选原因,此前,搜狗已将同样的技术应用到搜狗欧旅行翻译机中,成为中国智能翻译机市场核心玩家,王小川此前曾解释搜狗为什么要做旅行翻译宝:

“旅行翻译机的市场规模也不一定很大,一年几十万台的规模,搜狗不是以市场规模和盈利做目标,而是不同的场景提供最高水平的方案,对搜狗的理念和品牌有显示作用。”

未来搜狗旅行翻译宝可能成为用户旅行中的智能助理,智能录音笔等硬件产品同样是从一个功能痛点向问答和对话发展,最终成为智能助理。

翻译宝、录音笔只是搜狗将AI技术转化到各种垂直场景打造爆款产品的开始,未来,基于AI的智能硬件或许会成为搜狗的又一个新引擎。

在硬件产品外,搜狗AI核心技术在多个商用场景落地,比如搜狗同传已成为首个商用AI同传,为500+国内外媒体峰会、科技大会以及体育赛事等提供同传服务;3月搜狗联合新华社推出的全球首个AI合成女主播“新小萌”在全国两会报道中正式上岗;3月15日,搜狗AI合成主播“姚小松”为央视315晚会预热,搜狗近日也与阿联酋阿布扎比媒体集团达成合作,为其提供全面的AI合成主播解决方案。

不论是输入法和搜索等两大核心引擎,还是搜狗录音笔C1、搜狗旅行翻译机等智能硬件产品,抑或是搜狗同传、搜狗虚拟播等智能化解决方案,背后依赖的都是搜狗AI特别是语言AI技术,不论是智能硬件还是AI解决方案,未来都有望形成搜狗新的引擎,最终,一个基于AI的“多引擎”模式将被搜狗变为现实。

AI是互联网后最具革命性的技术已得到全世界共识,相对于互联网技术后发而至不同,AI技术中国不论是政府、企业还是理论都走在世界前列。2017年7月20日,《新一代人工智能发展规划》发布,目标是2030年我国人工智能理论、技术与应用总体达到世界领先水平,成为世界主要人工智能创新中心。此后,国家和地方政府出台了大量政策来落地AI战略,各大科技巨头公布了AI战略,越来越多资本涌入,大量AI独角兽诞生——仅仅是机器视觉领域就产生了“VC四兽”。

不过,AI技术依然给人雷声大雨点小的感觉。对企业来说,用AI技术赚取真金白银的不多;对用户来说,AI技术显得依然很遥远。AI技术落地,任重道远,曾经,搜狗三级火箭模式启发了猎豹、360等互联网巨头,今天,搜狗AI双引擎模式,同样值得AI公司借鉴。

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